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White Antelope Weekly News

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  • NASA主動出擊保衛地球﹗
    November 25, 2021 Design Development

    NASA主動出擊保衛地球﹗

    聽聽新聞內容錄音! 日期﹕2021年11月25日  編輯:趙鎧莛 假如小行星撞擊地球,會發生甚麼事?在地球數十億年歷史裡,撞擊事件屢有發生,輕則引起地震、海嘯等天災,重則造成生物滅絕(例如6500萬年前的恐龍大滅絕),甚至影響地球磁場,摧毀這顆星球﹗有見及此,美國太空總署(NASA)決定主動出擊,測試改變近地天體軌道的可能性,並在昨天成功發射太空船﹗ 這個大膽的計劃名為「雙小行星重定向測試」,該任務故意把一艘太空船撞向小行星「迪迪莫斯」及其衛星,測試能不能改變它的運行軌道。昨天(24日),私人航太公司Space X的火箭「獵鷹9號」載著太空船順利升空,展開測試。太空船預計會花9個月時間飛抵迪迪莫斯,屆時將以每秒6.6公里的速度撞上其衛星,改變其運行軌道﹗   當太空船DART撞向迪迪莫斯的衛星(黃圈示)後,衛星的運行軌道便會由原來的白色路線變成藍色路線。 科學家將收集太空船傳回來的數據,透過研究小行星的體積、飛行速度以及何時撞擊地球等資料,計算出要多大的撞擊力才能讓它避開地球。迪迪莫斯不是一顆越地小行星,加上太空船的撞擊力度不足以大規模改變衛星的運行方向,因此是次任務不會令小行星對地球造成威脅。 NASA曾經利用電腦模擬,假設小行星在撞擊地球前6個月才被發現,人類能來得及作出反應嗎?結果證實,只有半年時間無法改變小行星軌道,最終小行星會墜入地球,造成大規模傷亡。 事實上,一顆名為「死神星」的小行星每10年便會接近地球,預計於2029年便會從地球與月球中間擦身而過,與地球相撞的機會率為2.7%。若死神星掠過地球,則「只會」對地球附近的通訊衛星造成重大威脅;要是直接撞擊地球,便會釋放出巨大能量,比二戰期間美軍在日本投下的原子彈威力要大上 114,000 倍﹗所以NASA要展開是次撞擊測試,希望取得實際經驗,在不久的將來保衛地球。 資料來源:NASA, EarthSky, Space.com, NBC, JHUAPL, BBC 圖片來源:Canva, NASA/Johns Hopkins APL 小詞典 撞擊事件 (Impact event):指地球與其他行星和小行星、彗星等其他天體互相碰撞的事件。直徑小於10米的天體稱為「流星體」,如果落到地球表面則稱為「隕石」。撞擊事件可能造成劇烈氣候變化,導致大量生物滅絕、人類文明消失。 地球磁場(geomagnetic field):又稱「地磁場」,指地球核心的導電流體經過對流而形成磁場,並延伸至宇宙,阻止太陽風和宇宙射線損毀地球大氣,令負責阻擋紫外線的臭氧層不致消失。 近地天體(Near-Earth object,NEO):指其運行軌道會令它接近地球的太陽系小天體,包括小行星、彗星。如果近地天體的運行軌道與地球軌道相交,同時該天體直徑大於140米,則會視為「潛在威脅天體」,有可能撞擊地球,對在地環境和人類造成重大損害。目前已發現超過27,000顆近地天體,以及100顆近地彗星。 越地小行星(Earth-crossing minor planets):指運行軌道會穿越地球軌道的近地天體,不一定會撞擊地球。其中一顆著名的越地小行星為「克魯特尼」,這顆環繞太陽運行的小行星有著橢圓形軌道,當中有大半軌道和地球軌道重疊了。 通訊衛星(Communications Satellite):是其中一種人造衛星,用於傳遞、轉發及放大無線電通訊訊號(電磁波),可用於電視、電話、廣播、網路和軍事領域。目前,太空中已有超過2,000個通訊衛星。 動動腦 1.撞擊事件會造成甚麼後果? 2.NASA剛剛執行的任務叫甚麼名字?有甚麼目的? 3.這個任務的實際內容是甚麼?...

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  • 鳥類如何在恐龍大滅絕中生存?
    November 18, 2021 Design Development

    鳥類如何在恐龍大滅絕中生存?

    6500萬年前,一顆巨大的隕石撞擊地球,造成白堊紀—古近紀滅絕事件,消滅了當時地球上約75%物種,包括所有非鳥恐龍﹗那麼,作為「現代恐龍」的鳥類又是如何逃過一劫,從滅絕危機中倖存的呢?
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  • 教小牛去廁所救地球﹗
    November 12, 2021 Design Development

    教小牛去廁所救地球﹗

    全球暖化氣候變遷問題日益嚴重,科學家及各國領袖都不斷尋找方法減低溫室氣體排放,而除了燃燒化石燃料,畜牧業也是溫室氣體的主要來源之一,其中牛隻更是排放量最大的物種。最近,科學家發現一個嶄新的減排方法——教小牛上廁所﹗
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  • 木星三個大發現﹗
    November 8, 2021 Design Development

    木星三個大發現﹗

    近日,太空探測器「朱諾號」傳回更多相片及資訊,讓我們得以更了解木星這個「巨無霸」。「朱諾號」環繞木星飛行,近日傳來木星表面「大紅斑」及大氣層的高清3D照片及數據,令天文學家十分驚喜。

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  • 冰島開採火山岩漿作能源?
    October 29, 2021 Design Development

    冰島開採火山岩漿作能源?

    位於北歐的冰島蘊藏豐富的天然資源,整個國家約85%的初級能源供應來自可再生能源,幾乎全部電力都來自可再生能源,其中約30%電力更產自地熱能此外,地熱能同時負責為居民及建築供給暖氣及加熱﹗如今,這個綠色國家即將開發全球首座火山岩漿井,研究岩漿活動之餘,亦令地熱能發展更高效﹗
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  • 史前人類馴養「殺人鳥」!
    October 21, 2021 Design Development

    史前人類馴養「殺人鳥」!

    人類在9,000至10,000年前便學會馴養雞隻,最初用於鬥雞活動,後來雞隻才演變成餐桌上的美味佳餚,如今更是分佈最廣、數量最多的家禽。不過,原來早在養雞之前,人類就已經馴養了「世上最危險的鳥類」﹗

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  • 英國發現「侏儒」肉食恐龍!
    October 15, 2021 Design Development

    英國發現「侏儒」肉食恐龍!

    近日,英國發現了當地最古老的肉食恐龍化石,令人吃驚的是,這種新恐龍的大小和其他同類相比,簡直小得像「侏儒」一般﹗
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  • 噪音竟然令海草「自行了斷」?
    October 7, 2021 Design Development

    噪音竟然令海草「自行了斷」?

    海草是唯一生活在海洋裡的開花植物,估計已經存活了近7000萬年,目前有60種海草,遍佈南極洲以外的大陸海底,對海洋生態及陸上生物有重大影響。然而,人類在海洋造成的噪音污染竟然令海草「自殺」?到底發生甚麼事呢?
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  • 最像龍的恐龍﹗
    October 4, 2021 Design Development

    最像龍的恐龍﹗

    十年前,古生物學家在澳洲昆士蘭西北部掘出了一塊屬於某種生物的下顎化石;經過十年研究後,研究團隊證實,這塊下顎化石來自一種新型翼龍,而這種翼龍更是最接近「龍」的生物﹗
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