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全新太空望遠鏡將在平安夜*升空﹗

全新太空望遠鏡將在平安夜*升空﹗

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2021年12月23日  編輯:趙鎧莛

1990年,哈勃太空望遠鏡成功升空,拍下無數太空天體和宇宙現象的照片,徹底改變了人類對宇宙的認識;31年後,它的接班人&mdash&mdash詹士韋伯太空望遠鏡即將在平安夜升空,探索138億年前的宇宙﹗

詹士韋伯太空望遠鏡 (JWST)是NASA設計過最精密先進的太空望遠鏡,將會飛到離地球150萬公里外,透過紅外線探測天體。它的反射鏡直徑為6.5米,由18塊六邊形金色鏡片組成,看起來像蜂巢般;這個「蜂巢」反射宇宙天體發出的光線,讓後方的相機和光譜儀拍下照片、形成圖像。於美國東部時間12月24日上午7時20分(香港時間同日晚上8時20分)*,韋伯望遠鏡將會乘搭亞利安5號火箭升空,屆時整個儀器會摺疊起來,放入火箭,到了太空便會自動展開,14日後便會打開全部望遠鏡,開始運作﹗

31年前升空的哈勃望遠鏡直徑2.4米,在低地球軌道運行,以探測紫外線和可見光為主;韋伯望遠鏡會飛到距離地球150萬公里的位置收集紅外線,鏡面直徑更大,敏感度増加了100倍,意味著後者能看得更深、更遠,甚至更早,能讓科學家觀測138億年前宇宙形成之初的模樣﹗作為探索太空的接班人,詹士韋伯望遠鏡當之無愧。

宇宙不同物體會釋放各種電磁波,除了日常看到的可見光,其他電磁波包括高能量的紫外線、伽瑪射線等,和低能量的紅外線、無線電波等;越高溫的天體會釋放越高能量的電磁波。像是恆星這種天體,其溫度高達數千度,會釋放可見光,令哈勃望遠鏡得以順利探測;古老、衰亡的天體較低溫,釋放出紅外線,令韋伯望遠鏡可以捕捉它們,所以這位「接班人」亦能探測宇宙最早期的星系,了解宇宙演化過程﹗

詹士韋伯太空望遠鏡計劃始於1989年,原本打算耗資5億美元、於2007年發射升空,但中途由於各種原因而令計劃嚴重超支並不斷延期,最終推遲至今年12月24日發射,成本高達100億美元。科學家預計最快要到2022年夏天才收到韋伯望遠鏡拍下的第一批照片,讓我們拭目以待﹗

資料來源:Source: Live Science, NASA, PanSci, BBC, Science Alert

圖片來源:esa/hubble, esa, Wikimedia commons
*本文及錄音內容以12月21日之官方網站資訊撰寫,發射日期以官方網站公佈為準。


小詞典

  • 哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,HST):是一個天文望遠鏡,其所捕捉的影像令科學家更了解恆星的誕生、黑洞的形成、宇宙的年齡和發展,徹底改變人類對宇宙的認知,可說是天文史上最重要的儀器。
  • 詹士韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope, JWST):新一代太空望遠鏡,主要負責研究宇宙第一批恆星和星系,並尋找系外行星和外星生命,以及分析星雲形成。它是哈勃望遠鏡的後繼計劃。
  • NASA(The National Aeronautics and Space Administration):中文全名為「美國太空總署」,負責制定、實施⺠⽤太空計劃、開展航空科學暨太空科學研究的美國機構。
  • 低地球軌道(Low Earth orbit):指太空載具距離地面高度較低的軌道,一般高度在2000公里以下。絕大多數的觀測衛星、測地衛星、太空站以及一些新的通信衛星系統都採用低軌道。
  • 恆星(Star):是一顆由重力凝聚而成、球狀的發光電漿。恆星的核心一生都在進行核融合,以光、熱和電磁波的形式釋放出巨大能量。光是銀河系就已經有1000億至4000億顆恆星﹗

動動腦

1.哈勃太空望遠鏡在哪一年升空?

2.詹士韋伯太空望遠鏡的反射鏡外表有甚麼特別?

3.哈勃望遠鏡和詹士韋伯望遠鏡有甚麼分別?

4.韋伯望遠鏡原本打算甚麼時候發射?

5.我們要等到何時才能看到韋伯望遠鏡的第一批照片?

答案:

1.1990年。

2.直徑6.5米,由18塊六邊形金色鏡片組成,看起來像蜂巢般。

3.哈勃望遠鏡直徑2.4米,在低地球軌道運行,以探測紫外線和可見光為主;韋伯望遠鏡會飛到距離地球150萬公里的位置收集紅外線,鏡面直徑更大,敏感度増加了100倍,能看得更深、更遠、更早。

4.2007年。

5.最快要到2022年夏天。

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