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2021年5個恐龍大發現﹗

2021年5個恐龍大發現﹗

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2021年12月30日  編輯:趙鎧莛

2021年已經來到尾聲,今年恐龍界可說是收穫豐富,不但陸續發現新品種,更創下了不同記錄﹗一起來重溫5個震驚考古學家的恐龍新發現吧﹗

1.地球上曾有25億隻暴龍

在白堊紀最後250萬年裡,竟有多達25億隻暴龍在地球上生存﹗科學家根據暴龍的體型、族群密度、新陳代謝和性成熟速度,推算出這結果。由於八千萬隻暴龍才有1隻能保留為化石,因此目前科學家已知的暴龍品種不到100種,相比之下25億隻暴龍可說是天文數字了﹗

2.超龍成為最長恐龍

一種名為「超龍」的植食性恐龍創下最長恐龍紀錄,超過39米長,從鼻子到尾巴甚至可能長達42米;其一節頸椎就已經有近1.3米長﹗超龍生活在侏羅紀晚期,於1972年發現其化石,當時已估計這恐龍有34米長,而最新出土和分析的化石便印證了超龍到底有多「超級」﹗

3. 肉食恐龍是賽跑冠軍

肉食恐龍的衝刺速度可達時速45公里,幾乎與現代汽車一樣快﹗科學家在西班牙的一塊泥地裡發現兩組肉食恐龍的三趾腳印化石,經研究後發現,當時這兩隻恐龍分別以時速23公里及45公里的速度奔跑,而人類跑步的最高速度是時速44.72公里,由牙買加跑手保特創下。

4. 比暴龍更大的霸主

在白堊紀晚期,暴龍稱霸陸地,不過另一種肉食恐龍「鯊齒龍」比暴龍早3,000萬年成為頂級掠食者,主宰地上生物﹗一具全新的鯊齒龍化石在烏茲別克出土,這恐龍全長8米,重1,000公斤,比暴龍始祖「帖木兒龍」長一半、重約五倍。鯊齒龍一直稱霸早期的白堊紀,後來逐漸消失,同時暴龍體積不斷增大,才取而代之,成為地上霸主。

5. 成群結隊的恐龍

恐龍也會過「大家族」般的群體生活?在一個位於阿根廷的恐龍墓地裡,有著80具來自侏羅紀的鼠龍化石,以及超過100顆蛋;分析後證實,這些鼠龍既有胚胎、幼龍,也有成年龍,也就是說,不同年齡的鼠龍會一起活動,共同照顧巢穴。科學家大吃一驚,因為社會性群居行為在恐龍之間很罕見,同時這種群居行為比科學家預想的還要早4,000萬年發生。

資料來源: Live Science, Sci News, Nature, The Scientist, Phys.org, National Geographic

圖片來源:Jorge Gonzalez, Wikimedia commons, Fossil Crates, Canva


小詞典

  • 考古學家(Archaeologist):專門從事挖掘古蹟、古生物化石等一些與地層或與古代歷史文化有關的專家,運用考古學知識進行研究,對地球的過去及將來、現代人類的發展方向作合理推測。
  • 植食性(Herbivore):泛指以以植物或藻類為主食的動物;與只吃草的「草食性動物」不同,植食性動物亦會以樹葉、果實、根莖為食。由於草要在恐龍時代結束之際才出現,因此恐龍是植食性而非草食性。
  • 保特 (Usain Bolt):牙買加前男子短跑運動員,是男子100米、200米及4X100米的世界紀錄保持者,曾於2009年跑出時速45公里的記錄,被稱為「地球上跑得最快的人」。
  • 社會性(Sociality):是一種生物特性,指生物個體會進行集體活動,牠們作為群體的一員行動時,會表現出有利於群體發展的特性,例如狼會群體活動,集體狩獵,並將獵物與其他成員分享;狼便是高社會性的動物。

動動腦

1.白堊紀末期,地球上有多少隻暴龍?

2.最長的恐龍是甚麼?牠有多長?

3.肉食恐龍跑起來有多快?

4.試比較鯊齒龍和帖木兒龍(暴龍始祖)的尺寸大小。

5.為甚麼科學家會對鼠龍的群體生活感到驚訝?

答案:

1.25億隻。

2.最長的恐龍是超龍,超過39米長,甚至可達42米。

3.最快可達時速45公里。

4.鯊齒龍長8米,重1,000公斤;鯊齒龍比帖木兒龍長一米半、重約5倍,由是得知帖木兒龍長4米,重約200公斤。

5.因為社會性群居行為在恐龍之間很罕見,同時這種群居行為比科學家預想的還要早4,000萬年發生。

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